Hecho por mi mismo

"¡Compre un pan!": Cómo Ulyanovsk creó una aplicación con 3 millones de usuarios

Sergey Bulaev de Ulyanovsk y Oleg Nederev de Moscú se reunieron en 2002 en ICQ. La amistad en Internet ha sido fuerte, y 11 años después están construyendo un negocio juntos. Detrás de ellos está la creación de la compañía Buffer Bay, que incluye el popular blog Lifehacker.

Durante el acuerdo de este año, se valoró en $ 2 millones. También crearon una aplicación móvil, Buy a Loaf !, que utilizan 3 millones de personas en todo el mundo. Ahora Bulaev y Nederev están buscando un inversor en Silicon Valley.

Sergey BULAEV y Oleg NEDEREV

Fundadores de Buffer Bay y Lifehacker

Como empezó todo

Sergey:

Desde pequeño, me encantaba programar, y tomé los primeros pasos en esta dirección a la edad de siete años, en una computadora PK86. Para el décimo grado, escribí mi primer virus. Los infecté con todas las computadoras de la escuela, y cuando se encendieron, apareció una imagen pornográfica en ellos. Mis padres fueron llamados a la escuela, pero no pasó nada y no me expulsaron. Entonces comencé a hacer sitios. Una de las primeras fue la página de fans de Bruce Willis. Intenté por primera vez poner una pancarta. Comenzaron a hacer clic en él. El primer cheque fue a $ 36, me enviaron desde Estados Unidos. Por un tiempo gané esto, pero en 2002 contraté a dos trabajadores independientes y creé la compañía "Script", que creó los sitios. Al mismo tiempo, conocí a Oleg, él me llamó a ICQ.

Oleg:

En ese momento, encontré personas interesantes para mí en los foros y las agregué a ICQ. Quería hablar con Sergey sobre negocios: solo quería comenzar a ganar dinero en Internet. Necesitaba consejos sobre cómo configurar pancartas y ponerme al día con el tráfico. Mi primer cheque fue a $ 200. No gasté dinero en mí mismo: todo lo que logré ganar, lo invertí en el negocio, así que logré alcanzar un impulso significativo. Me las arreglé para evitar a Sergey en esto. Cuando comenzó a subcontratar, me convertí en uno de los principales clientes del Script. A Sergey no le gustó la dirección de la empresa, quería crear un producto. Me ofrecí a comprar la compañía y hacer algo mío. Estuvo de acuerdo, y decidimos lanzar un sitio de citas, entonces todavía no había Mamba.

Luego pasé todo el tiempo en sitios de citas, me familiaricé con las chicas. Comprendí cómo hacer un sitio así, qué se necesita para esto. Pensamos que inmediatamente nos convertiríamos en un servicio internacional. Pero no ocurrió un milagro: para que él comenzara a ganar dinero, tuvo que trabajar mucho y duro. Todavía nos trae poco dinero a través de suscripciones pagas. Pero nos aburrió hace mucho tiempo, se estanca, pero casi no se requieren esfuerzos para mantenerlo. (Por razones personales, Oleg y Sergey no revelaron la dirección del sitio. Nota H&F).

Me mudé a Ulyanovsk desde Moscú durante un año y medio. Eso fue asombroso. En Ulyanovsk, una gran comunidad de programadores.

La aparición de la "Bahía Buffer"

Sergey:

A mediados de la década de 2000, me interesé en los blogs, comencé LJ. Eso fue interesante. Aunque escribí con matemáticas y errores, había personas dispuestas a leer esto. Yo mismo leí muchos blogs occidentales: TechCrunch apenas comenzaba. Decidí hacer un proyecto sobre la Web 2.0 "Cosas de Internet". Al principio, él mismo escribió por las tardes, la regularidad es importante en el blog. Al tercer mes, me di cuenta de que el tema estaba en marcha y comencé a contratar autores independientes. Al mismo tiempo, la asistencia fue ridícula: hasta 10,000 visitantes únicos por día. El proyecto no trajo dinero, pero los gastos tampoco me molestaron: varios cientos de dólares al mes. Después de un par de años, el proyecto me aburrió y le pedí a un amigo Maxim Spiridonov, que estaba haciendo Runetología, que me ayudara a venderlo. Justo en ese momento acaba de vender su proyecto Memory.ru RBC. Le llevó tres meses venderlo. El comprador fue IQ One, que también posee la tienda Utinet.ru. El acuerdo se completó en septiembre de 2008.

Promoción de Lifehacker

Para entonces, el blog Lifehacker había existido durante varios meses. Su asistencia fue de 2,000-3,000 usuarios únicos por día. Todo el dinero recibido como resultado de la transacción, se lo envié. No puedo revelar la cantidad: estos son los términos de la transacción, pero tuve suficiente de este dinero para crear la empresa "Buffer Bay". También incluyó un blog sobre las amapolas de MacRadar y otro blog sobre programas que luego se fusionaron con Lifehacker. Mi objetivo era crear una empresa que funcionara sin mí, y con eso fue posible. En 2010, Oleg se convirtió en copropietario de la compañía (según SPARK-Interfax, posee el 27% de Buffer Bay). Nota H&F).



Para seguir trabajando sin nosotros, creamos una junta directiva. Invité a la compañía al puesto de CEO Alexei Ponomar, un programador que era muy activo en Twitter. Le dimos una participación en la empresa (7,5%. - Nota H&F), y en tres meses comenzó a desarrollarlo por sí mismo. Luego invitamos a Vyacheslav Baransky al puesto de editor en jefe de Lifehacker. Vive en Kiev, y en su fiesta de TI es muy famoso. También tiene una opción (10%. -Nota H&F) También invité a mi amiga Sasha Shcherbin, directora de la agencia en línea Itech.group. Le dimos el 1% de la empresa. Al principio acordó una amistad, pero luego se interesó y volvió a comprar otro 4%. Durante esta transacción, la compañía fue valorada en $ 2 millones.

En términos de asistencia, somos comparables a Look At Me: tenemos 80,000-85,000 visitas por día. Durante el año pasado, la asistencia de Lifehacker ha crecido en un 86%. Pero nuestros ingresos son 10 veces menores (en 2012, los ingresos de Look At Media excedieron los $ 4 millones. Nota H&F) Para establecer ventas, planeamos abrir oficinas en Moscú y Kiev.

Sobre los primeros pasos en el desarrollo de iOS

Oleg:

En 2010, los dos queríamos avanzar en la dirección del desarrollo de iOS. El primer proyecto fue Calend.ru: le hicimos un cliente para el iPhone. El proyecto fue exitoso, ocupó el primer lugar en el ranking de la App Store. Pero, por supuesto, quería hacer algo por mi cuenta. Y Sergey tuvo la idea de crear una aplicación en la que sería conveniente mantener una lista de compras. Debe ser lo más simple posible para las amas de casa. Invertimos varios cientos de miles de dólares en el proyecto; no calculamos la cantidad exacta. El desarrollo tomó cinco meses.

Me mudé especialmente a Ulyanovsk desde Moscú durante un año y medio. Fue genial Ulyanovsk tiene una gran comunidad de programadores. Llegué y conocí de inmediato a mucha gente interesante y útil. Además, el invierno en Moscú es muy deprimente, y en Ulyanovsk está despejado y nevado.

El trabajo arrojó resultados. Ahora tenemos 3 millones de instalaciones, una audiencia mensual activa de 500,000 usuarios. El 30% de los usuarios viven en los EE. UU., El 12% - de Rusia, el 19% - de Alemania, el 12% - de Italia.

Pasé un mes en Silicon Valley: estaba buscando socios y estudié el mercado. Somos una de las listas de compras más populares para iOS.

Sergey:

Pasé un mes en Silicon Valley: estaba buscando socios y estudié el mercado. Somos una de las listas de compras más populares para iOS. Tenemos competidores, pero regularmente llegamos a la primera posición. Ahora nuestra aplicación es paga, y en el futuro deberíamos ser gratuitos. Si bien se paga, nuestros ingresos son muy limitados. Ya tiene que competir con aplicaciones gratuitas.

Se nos ocurrieron varios modelos de monetización. Por ejemplo, hay marcas de bienes de consumo que están interesadas en saber qué comprarán las personas en los próximos días. Y sus costos publicitarios representan el 26% de todos los presupuestos publicitarios del mundo. Y la publicidad diseñada para una persona que va a comprar un producto es mucho más efectiva que la publicidad abstracta en un sitio web o en la televisión. Por lo tanto, será interesante para ellos trabajar con nosotros.

En los Estados Unidos, me reuní con seis inversores diferentes. Y estos no fueron lanzamientos de cinco minutos, como es costumbre hablar de ellos. Estas reuniones duraron una hora y se lo conté toda mi vida. Condujeron a nuevas reuniones y condujeron a ellas hasta ahora.

Consejos

EnfoqueIntenta hacer una cosa, pero genial. No intentes crear aplicaciones móviles y juegos. En todas partes deben ser sus propios profesionales.

Haga una lista de las personas adecuadas. Antes de viajar a Silicon Valley, debe comprender claramente a quién quiere conocer y para qué. Necesita construir una cadena de cómo llegar a las personas adecuadas. Es poco probable que tenga éxito de forma inmediata y directa. Existe una sociedad muy abierta de principiantes, pero estas son startups que no han hecho nada. Y los que hicieron algo no van a fiestas.

No divida las acciones en partes iguales. El mayor error que pueden cometer dos socios es dividir la empresa por la mitad. Alguien necesita estar a cargo. Pero la diferencia en las acciones debería estar respaldada por algo. Por ejemplo, dinero invertido.

Foto: Natalya Zabozhko

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